Lang groeien, laat bloeien

Hoe komt het toch dat de ene tuinplant in mei al klaar is met bloeien en zaad heeft gevormd, terwijl de ander koud met zijn eerste blaadjes boven de grond verschenen is? Dat heeft alles te maken met de oorspronkelijke standplaats van de plant en de overlevingsstrategie die de plant van nature ontwikkeld heeft. De lengte van het groeiseizoen – aantal maanden met voldoende warmte, veel licht en lange dagen – zijn daarbij bepalend. In streken met een mild winterklimaat kunnen planten vroeg beginnen met groeien. Ze zijn voor de droge hitte van de zomer klaar met hun voortplantingscyclus. Soorten uit noordelijke of bergstreken beginnen later, maar profiteren van de enorme daglengte in de zomer. Veel van de populaire prairieplanten behoren daartoe. Planten die laat in het seizoen bloeien profiteren bovendien van de zomerse warmte en kunnen investeren zo een groot lichaam maken, dat veel bloemen kan voortbrengen en veel zaad oplevert, zoals bij zonnebloemen, pompoenen, zonnekroon, vlinderstruik en veel hoge grassen.